Siirry suoraan sisältöön Siirry alapalkkiin

Kriisit riivaavat Arja Koskisen työaluetta: Kyllä Taivaan isä pitää meistä huolen

Vahva myötätunto ja halu toimia oikeudenmukaisesti ovat ohjanneet Lähetysseuran aluejohtaja Arja Koskisen elämää. Lähetysseurassa hän on päässyt edistämään oikeudenmukaisuutta käytännössä. Saarella Förbyn kylässä, nykyään Saloon kuuluvassa Särkisalossa, asui 50-60-luvuilla ujo, hiljainen ja vakava tyttö. Tyttö oppi lukemaan neljävuotiaana, ja sen jälkeen hän lukikin kaiken minkä käsiinsä sai. Erityisenä kiinnostuksen kohteena olivat alkuperäiskansat. Kotoa löytyneen Ihmeellinen … Lue lisää ⟶

Venezuela: Casa Hogarissa lasten ei tarvitse syödä nälkään puun lehtiä

Arki kurjistuvassa Venezuelassa on vaikeaa ja välillä epätoivoista. Pieni luterilainen kirkko jatkaa kuitenkin sinnikkäästi Jumalan rakkaudesta kertomista sanoin ja teoin. Suomalaisten kummien tuella Casa Hogarin poikakoti suojelee 18 lasta. ”Tuosta talosta on puolet asukkaista lähtenyt. Tuosta myös. Tuokin talo on ollut jo pitkään tyhjillään.” Autolla tehtävä kiertoajelu Valencian kaupungissa keskittyy pitkälti siihen, mitä missäkin on … Lue lisää ⟶

Ihmisoikeus on Kolumbiassa vaarallinen sana

–Meidän täytyy taistella yhdessä tavoitteidemme eteen, toteaa lasikattoja murtanut kuvernööri ja opettaja Blanca Bailarín (34). Embera-kansaan kuuluva Blanca on ensimmäinen nainen tehtävässään Kolumbiassa. Puhe on ponnekasta ja kädet heiluvat ilmassa määrätietoisesti. Frontinon alkuperäiskansojen kuvernöörin Blanca Bailarínin suosio tulee selväksi lyhyen juttutuokiomme aikana. Vähän väliä puhe katkeaa siihen, että joku tulee nykäisemään häntä hihasta tai tervehtii … Lue lisää ⟶

Kirje, joka sysäsi liikkeelle muutoksen Namibiassa

Kauniina kesäpäivänä 21.6.1971 radiouutiset pysäyttivät koko Paulinumin seminaarin väen Otjimbingwessa, Namibiassa. Uutiset kertoivat Haagin kansainvälisen tuomioistuimen päätöksen: Etelä-Afrikan läsnäolo Namibiassa on laitonta. Näin muistelee Juhani Kaipiainen, joka toimi tuolloin Paulinumin rehtorina.   Opiskelijat ryntäsivät pihalle ja lähtivät innokkaasti kulkueena vaeltamaan kylän raiteille. Liityin joukkoon. Lopulta tulimme Paulinumin kirkkoon, jossa pidettiin riemukas spontaani jumalanpalvelus. Rukoilimme Namibian vapauden puolesta. En ole koskaan ollut … Lue lisää ⟶

Suomen Lähetysseuralle merkittävä EU-rahoitus ihmisoikeustyöhön Nepalissa – työkaluna innovatiivinen mobiilisovellus

EU yhdistää voimansa Suomen Lähetysseuran johtaman järjestökonsortion kanssa edistääkseen Länsi-Nepalin entisten maaorjien, haliyoiden, ihmisoikeuksia. Suomen Lähetysseura on saanut Euroopan unionin Nepalin delegaatiolta historiansa ensimmäisen hankerahoituksen, ja se käytetään ihmisoikeuksien edistämiseen Nepalissa. Hankebudjetti on suuruudeltaan 463 900 euroa. Kolmivuotisessa ihmisoikeushankkeessa pyritään edistämään vapautettujen maaorjien, haliyoiden, ihmisoikeuksia. Haliyat ovat Nepalin kaukolännessä elävä syrjitty vähemmistö, joka vapautettiin orjuudesta … Lue lisää ⟶

Mitä lähetystyö on tänään?

Hellekypäräpäinen lähetyssaarnaaja meni Raamattu kädessä palmun alle –  ja jämähti sinne. Miksi tämä on monen mielikuva lähetystyöstä? Suomessa ei tiedetty Afrikasta juuri mitään, kun Lähetysseuran työntekijät saapuivat vuonna 1870 Ambomaalle, nykyisen Namibian pohjoisosiin. Heidän elämäänsä alettiin seurata Lähetyssanomista, ja myöhemmin diaesitykset, lähetysnäyttelyt ja kouluvierailut tekivät Ambomaata tutuksi. Tansanian-kuulumisia alkoi tulla 1940-luvun lopulla. – Olemme olleet … Lue lisää ⟶

Shanti Maya on sitkeä yksinhuoltaja

Shanti Maya Chepang (45) on leski, joka huolehtii kahdeksasta lapsesta. Hän ei omista maata, vaan asuu perheineen Chitwanin kansallispuiston laitamilla. Arki siellä on hyvin vaikeaa. – Villieläimet, kuten norsut, hyökkäilevät asuinpaikkaamme. Norsut tuhosivat viljelysatomme. Useimmat kyläläiset ovat muuttaneet alueelta pois. Vain muutamat meistä ovat jääneet. Villieläimien vuoksi emme yövy kotona vaan korkealla rinteellä viidakossa. Shanti … Lue lisää ⟶

Kesh Maya puolustaa daliteja

– Jos me dalitit söimme ja meiltä jäi ruokaa yli, ylempikastiset eivät huolineet meidän ruokaamme edes omille kotieläimilleen. Meidän piti säilyttää jäljelle jäänyt ruoka erillään, kertoo Kesh Maya Gayak (46). Kesh Maya on dalit, Nepalin kastijärjestelmässä alimpana olevaa ihmisryhmää. Kastijärjestelmä jakaa ihmiset syntyperän mukaan eri ryhmiin, joilla on erilaiset oikeudet ja velvollisuudet. Kasti määrittää, mitä … Lue lisää ⟶

”Olemme saaneet tehdä työtä turvallisin mielin”

Viisi vuotta sitten, huhtikuussa 2015, Anni ja Heikki Takko lapsineen ryntäsivät ulos talostaan, kun maanjäristys ravisutti Nepalia. Annille kriisi lähetysperheessä ei ollut uutta, sillä hänen lapsuudessaan isä kuoli tapaturmaisesti Tansaniassa. Luottamus Lähetysseuran ja Jumalan huolenpitoon on silti koko perheellä ollut luja niin Nepalissa, Senegalissa kuin nyt Suomessakin. Takot kertoivat elämänsä käänteistä Lähetyssanomille. Maailmannälkä heräsi ”Olin … Lue lisää ⟶

Äitiyspakkaus pelastaa vastasyntyneitä Kolumbiassa

Lähetysseuran tuella on jaettu 560 äitiyspakkausta Venezuelasta paenneille äideille ja köyhille kolumbialaisäideille Araucassa Kolumbiassa. Pakkaus sisältää muun muassa vaatekerran vastasyntyneelle, pesuaineita, pyyhkeen, kertokäyttö- ja harsovaippoja sekä imetysoppaan, kaikki pakattuna suomalaistyylisen pahvilaatikon sijaan ammeeseen. ”Apu on otettu kiitollisena vastaan”, kertoo Katja Tynkkynen, Lähetysseuran alueellinen tiedottaja Latinalaisessa Amerikassa. Sekä venezuelalaisia että paikallisia köyhiä naisia on kutsuttu koulutuksiin, … Lue lisää ⟶

Rakkautta koronan aikaan

Tätä pääkirjoitusta kirjoittaessani toimenpiteitä koronaviruksen etenemisen hidastamiseksi on tehostettu. Tämän takia Lahden Lähetysjuhlia ei voida järjestää suunnitellulla tavalla. Lukiessasi tätä  tilanne on jälleen kehittynyt. Se, mikä oli uutinen maaliskuussa, näyttää pian auttamattomasti vanhentuneelta. Tilanne ajankohtaistaa kysymyksen henkisestä kestävyydestä. Miten elämme näkymättömän viruksen tuottaman epävarmuuden ja pelon kanssa? Miten käyttäydymme toisiamme kohtaan kriisitilanteessa? Oman ja läheisten … Lue lisää ⟶

Haavoittuvuuden polttopisteessä: ilmastonmuutos ja vammaiset

Lähetysseuran palkitulla vammaistyöllä on pitkät perinteet. Jo vuosikymmenten ajan olemme pyrkineet turvaamaan vammaisten ihmisten oikeuksien toteutumisen.  Botswanassa työntekijämme Helmi Makkonen havaitsi 1970-luvulla, että vammaiset jäivät syrjään yhteiskunnassa. Havainnostaan hän sai idean kuntoutustyön järjestämisestä. Etiopiassa Lähetysseura perusti kuurojenkoulun Hosainaan vuonna 1981. Myös muilla työalueillamme vammaisia eristettiin kodin seinien sisään syrjinnän, ennakkoluulojen ja vammaiselle esteellisen ympäristön vuoksi. … Lue lisää ⟶

Lähetystyö rikkoo rajoja

”Kristittyjen etuoikeutena ja ilona on saattaa tiedoksi toivo, joka heillä on, ja tehdä tämä sävyisästi ja kunnioittavasti.” Näillä sanoilla alkaa tämän vuosituhannen toistaiseksi laajin ekumeeninen asiakirja, Kristillinen todistus moniuskontoisessa maailmassa. Asiakirjan takana on Paavillinen uskontojen välinen neuvosto, Kirkkojen Maailmanneuvosto ja Maailman Evankelikaalinen Allianssi. Asiakirja rohkaisee kirkkoja yhteiseen todistukseen ja antaa eettisiä suuntaviivoja tälle tehtävälle. Evankeliumeista … Lue lisää ⟶

Jaakko Lavonius, Bolivia: ”Tehtävä on kuin minulle räätälöity”

Kiinnostus alkuperäiskansoihin oli vienyt FM Jaakko Lavoniuksen Etelä-Amerikkaan jo monet kerrat, kun silmiin osui ilmoitus: Lähetysseura haki organisaation kehittämisen asiantuntijaa kehitysyhteistyöhön Boliviaan. Vajaa puolitoista vuotta siellä on sisältänyt innostavia tehtäviä, mutta myös äkillisen evakuoinnin Suomeen. Nyt on lähdettävä maasta, heti! Kun Lähetysseurasta Helsingistä tuli käsky 10. marraskuuta 2019, Jaakko Lavonius ja Boliviassa vapaaehtoistyössä olevat Felm … Lue lisää ⟶

”Testamenttilahjoituksilla on suuri merkitys”

Suomen Lähetysseura sai viime vuonna 1,9 miljoonaa euroa testamenttilahjoituksia. Testamentilla halutaan muistaa erityisesti lapsia, tyttöjen ja naisten koulutusta, vammaisia ihmisiä sekä tukea köyhiä seurakuntia ja niiden kasvua kehitysmaissa. ”Testamenttilahjoituksilla on suuri merkitys työllemme. Saamistamme tuloista noin kahdeksan prosenttia tulee testamenttilahjoituksista”, kertoo Lähetysseuran hallintojohtaja, varatuomari Tarja Larmasuo. Osa seurakunnista kamppailee talousvaikeuksissa ja on siksi vähentänyt tukeaan … Lue lisää ⟶

Risti kutsuu sovintoon

Joulukuussa loppuneen vuosikymmenen aikana polarisaatio kasvoi sekä kansallisesti että kansainvälisesti. Puheenvuoroissa korostuu yhä enemmän vastakkainasettelu. Vanhassa lännessä kansallisen edun edistäminen halutaan yhä useammin perustella kristillisten arvojen puolustamisella. Mitä ovat ainutlaatuiset kristilliset arvot? Jumaluuden käsite liittyy valtaan ja palvontaan. Kun historiassa valtaa pitävät on nähty jumalallisina, se on tarkoittanut sitä, että he ovat voineet vaatia alistumista … Lue lisää ⟶

Mitähän tästä lapsesta tulee?

Vuoden 2019 aikana olemme taas nähneet valokuvia lapsista kriisien keskellä. Olemme nähneet konfliktialueiden lasten järkyttyneitä katseita, pakolaislasten itkeviä silmiä ja kuivuuden tai myrskyjen kesken elävien nälkäisiä kasvoja. Myös joulun raamatunkertomukset heijastavat maailmaa, jossa lasten ihmisarvo oli alhainen. Jeesus asetti lapsen opetuslastensa eteen ja sanoi, että se, joka hänen nimessään ottaa vastaan lapsen, ottaa vastaan Jeesuksen. … Lue lisää ⟶

Suomen Lähetysseuralle Vammaiset ja kehitys -palkinto

Vammaiskumppanuus ry on myöntänyt Suomen Lähetysseuralle vuoden 2019 Vammaiset ja kehitys -palkinnon tunnustuksena vammaisten oikeuksien edistämisestä kehitysyhteistyössä. Lähetysseura on tukenut vammaisten ihmisten elämänpolkua muun muassa koulutuksen ja terveyspalveluiden kautta koko 160-vuotisen historiansa ajan. – Uskonnoilla on suuri vaikutus siihen, miten vammaisiin ihmisiin suhtaudutaan kehitysmaissa. Lähetysseura on viime vuosina hienolla tavalla edistänyt ihmisoikeusperustaista näkemystä, jonka mukaan … Lue lisää ⟶

Maakysymysten ratkaisu hiertää Kolumbiassa

Onko kestävää rauhaa ilman maauudistusta? Maakysymyksiä osana Kolumbian rauhanprosessia pohdittiin Lähetysseuran järjestämässä keskustelutilaisuudessa Helsingissä. Kolumbiaan saatiin kolme vuotta sitten rauha yli 50 vuotta kestäneen repivän sisällissodan jälkeen. ”Maakysymykset ja maareformi on avain kestävään rauhaan”, sanoo Sami Frestadius, joka on oikeudenmukaisen rauhan asiantuntijana Suomen Lähetysseurassa. ”Kolumbian rauhanprosessin yhteydessä onnistuttiin neuvottelemaan hyvä maareformi, jossa Farc-sisseille luvattiin uuden … Lue lisää ⟶

Kuunnelkaa nuorten profeetallista ääntä

Kuvat nuoren ruotsalaisen ilmastoaktivistin Greta Thunbergin puheesta Yhdistyneiden Kansakuntien ilmastokokouksessa ovat levinneet koko maailmaan. Puhe on saanut paljon kiitosta. Thunbergin puhe on myös kyseenalaistettu. Nuoren naisen vahva kannanotto voi eri syistä olla vaikea hyväksyä. Syy voi olla se, että puhuja on kuulijan mielestä liian nuori ihminen. Paheksuntaa on herättänyt myös se, että Greta kyseenalaistaa vahvasti … Lue lisää ⟶